仏 像と仏師の世界 日本の仏教美術を今日に伝える名仏師たちとその作品 仏 像彫刻の鑑賞に役立つ知識情報も満載

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なりたち

仏教は、今から2500年前に、北インドのシャカ族の王子ゴータマ・シッダールタによって説かれました。
ゴータマは29歳で出家、修行を積んで35歳で悟りを開き、ブッダ(仏陀)となります。中国や日本では、仏陀のことを釈迦、釈迦牟尼、釈尊などともよんでいます。 仏像とはこの釈尊を表した像のことをいいますが、釈尊の存命中に造られることはありませんでした。釈尊がインドで没(入滅)したのは、紀元前4世紀半ばというのが通説ですが、 仏像はその死後すぐに造られたわけでなく、その誕生は遙か先の紀元1世紀半ば頃とされています。
釈尊が没して時間が経つにつれ、その存在や教えを理解させる仏教の布教活動は、次第に困難になったことでしょう。このことと、人々の心に釈尊追慕の念が深まっていったことが、釈尊の理念化や超人化を進め、とうとうその存在を、仏像として表現するきっかけとなったのではないかと想像されています。
仏像生誕の地は、ガンダーラ地方(現パキスタン北部)でした。それと相前後して、マトゥラー(インド北部)でも仏像が造りはじめられました。
前者はヘレニズムとローマ、インド文化の影響のもと均整のとれた美しいプロポーションで、後者はインド彫刻の伝統のもとに明るくおおらかな、まったく異なった様式の釈尊像が仏像として刻み込まれたのです。この2カ所で成立した2派の仏像様式は、以後微妙に融合したり洗練の度を高めたり、その表現に深みを加えていき、4〜5世紀頃にインドの大部分を統治したグプタ朝の仏像とともに、各国に伝わり展開していく仏像様式の祖型となりました。
仏像がいったん誕生すると、堰を切ったように造像が行われるようになりました。釈迦像のほか菩薩などの諸尊も造られるようになり、仏教に仏像という偶像を崇拝することが定着していったわけです。

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